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Conclusiones de un estudio PROHEALTH en granjas de porcino francesas 

La mortalidad de lechones es una de las principales cuestiones de interés para la industria porcina en todo el mundo, dado el impacto que ocasiona en la disminución del rendimiento de las cerdas y las significativas pérdidas económicas. De acuerdo con diferentes estudios sobre mortalidad de lechones, las causas más importantes de muerte son aplastados y nacidos muertos. Los riesgos de cada causa específica de muerte de lechones no se han analizado en profundidad. Por otra parte, la literatura actual no refleja las diferencias que existen entre las explotaciones individuales y la contribución de estas diferencias con respecto al problema de la mortalidad. 

Un estudio dirigido por PROHEALTH en granjas de porcino en Francia proporciona nuevas ideas sobre este tema. Cada una de las 146 granjas que participaron en esta prueba informó sobre problemas de mortalidad neonatal y formaron parte de una auditoría realizada por el grupo CCPA. El análisis incluyó un total de 7.928 lechones muertos de 40.101 lechones nacidos. Un promedio de 18.1 ± 5.62 cerdas fueron muestreadas en cada granja al azar y a todos los lechones muertos procedentes de esas cerdas se les realizó una necropsia. Se encontró que seis principales causas de mortalidad representan el 85% del total de muertes de lechones, hasta 48 horas después del nacimiento. Estas causas son, según orden de importancia (Figura 1):

1. Muerte durante el parto 23%

2. Lechones no viables-bajo peso 21%

3. Muerte antes o durante el parto con signos de septicemia 17%

4. Momificados 11%

5. Aplastados 8%

6. Inanición 5%

7. Otros 15%, que incluye enfermedades agudas, muerte antes del parto con signos de autolisis, anemia, etc.

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A pesar de que aplastados es una causa de mortalidad de lechones bien conocida, realmente no se encuentra en el top tres de las causas de mortalidad, como podría haberse esperado.   Las muertes que se produjeron antes o durante el parto son la principal causa de pérdida y se las debería prestar más atención en términos de estrategias correctivas. La muerte fetal durante el parto fue la principal causa de mortalidad de los lechones. Sin embargo, la muerte durante el parto puede deberse a distintas causas, que clasificamos en tres categorías (Figura 2):

  • Muertes durante el parto (52%)
  • Muertes antes o durante el parto con signos de septicemia (39%)
  • Muertes antes del parto con signos de autolisis en los órganos internos (9%)

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Nuestros resultados indican que diferentes factores contribuyen a la causa y a la potencial prevención de la muerte fetal: 

  • Las muertes durante el parto se redujeron durante la noche, pero esto no ocurrió con las otras causas de muerte fetal. Dado que no se asiste a las cerdas por la noche, esta observación sugiere que unas inadecuadas prácticas de manejo durante el parto pueden contribuir a esta causa específica de muerte.
  • Las muertes antes del parto se asociaron con un bajo peso de lechones comparados con otras causas de muerte fetal. Si lechones sobreviven al proceso de parto, aún están en riesgo de muerte debido a la inanición y al aplastamiento. Se observó una reducción de la mortalidad post-parto por inanición durante las horas diurnas. Esto pone de relieve la importancia de la asistencia en el parto y en el postparto que se proporciona durante la jornada laboral, por ejemplo, para animar a los lechones a consumir el calostro post-parto.

El peso de los lechones, el número de parto de la Cerda, el tamaño de la camada, la causa de muerte de los compañeros de camada y la época del año, fueron identificados como otros riesgos potenciales para ciertas causas de mortalidad de lechones. Esto subraya la importancia de definir qué patrón de mortalidad de lechones está presente en la granja.

Hemos desarrollado una metodología, basada en análisis estadísticos, para clasificar las granjas. Los criterios considerados para la clasificación de cada granja fueron: el porcentaje de las 6 causas más comunes de mortalidad neonatal identificadas en el estudio, el peso medio de los lechones muertos y el tamaño medio de la camada de las cerdas.  Basados en esos criterios, se identificaron 3 categorías de granjas (Figura 3). Esta clasificación permitirá una mejor comprensión de las similitudes y diferencias entre las granjas de cerdos. Así, se podrá poner el foco en sus debilidades específicas y desarrollar estrategias más adecuadas para ayudar en la disminución de las muertes de lechones.

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