2016 | by PROHEALTH consortium | Print Article

Resultados de tres estudios experimentales desarrollados a través del proyecto PROHEALTH

Se diseñaron un conjunto de experimentos dentro del proyecto PROHEALTH para dar respuesta a una hipótesis sobre la selección genética en cerdos que se ha formulado repetidamente, pero que hasta el momento carecía de evidencia científica: Se planteó la hipótesis de que los rasgos productivos mejorados (por ejemplo, el crecimiento rápido o el uso eficiente de los piensos) se alcanzaban a costa de reducir la robustez del animal, es decir, disminuían la capacidad del animal de mantener una buena salud y mantener su rendimiento en condiciones ambientales subóptimas. El razonamiento que genera esta hipótesis es que la selección de rasgos productivos podría afectar al metabolismo del animal de forma que los nutrientes fueran utilizados cada vez más para funciones productivas (crecimiento y deposición de proteínas) y menos para funciones no productivas, como la respuesta al estrés y las respuestas de defensa.

Investigación de los efectos de la selección en la e ciencia alimentaria

Los experimentos PROHEALTH compararon dos líneas de cerdos seleccionadas en relación con su consumo residual de alimento (RFI), que es una medida sobre la e ciencia de la conversión de pienso en carne. RFI corresponde a la diferencia entre el consumo de alimento observado y el previsto. Los cerdos con un alto RFI comen más de lo previsto y por lo tanto son menos eficientes en la conversión del alimento en carne que los cerdos con un bajo RFI. Con estas dos líneas genéticas se alcanzó un modelo interesante para determinar las consecuencias de la selección genética en la fisiología animal y la salud.

Se realizaron tres ensayos bajo condiciones controladas para evaluar la susceptibilidad de un bajo RFI y de un alto RFI a: 1) estrés post destete, con especial énfasis en trastornos digestivos, tales como diarrea post-destete; 2) trastornos de patas, cojeras y osteocondrosis cuando los cerdos se alojan sobre suelo de hormigón; 3) enfermedades respiratorias e in amatorias, como la neumonía causada por una deficiente limpieza de los alojamientos. Se evaluó su influencia sobre el índice de crecimiento individual y la ingesta de alimento, el comportamiento, la salud, la composición de la sangre, órganos, tejidos y canal en el sacrificio, así como la calidad de la carne.

Ensayo 1: La salud de los lechones durante el estrés post-destete

En las granjas de cría intensiva de cerdos, los lechones suelen separarse de la madre a una edad temprana (3 a 4 semanas de edad). Este destete temprano es crítico en la producción porcina, debido a la inmadurez de los lechones y al estrés causado por el destete (separación de la cerda, alimento nuevo y nuevos alojamientos). Los tratamientos con antibióticos todavía se usan comúnmente después del destete para controlar las enfermedades digestivas que a menudo ocurren en esta etapa. Se sospecha que los antecedentes genéticos influyen en la salud de los lechones al destete, pero esto sigue estando poco documentado. Los lechones de ambas líneas RFI fueron destetados a los 28 días de edad y evaluados individualmente para determinar el índice de crecimiento y sus características sanitarias durante cinco semanas después del destete. Los lechones de la línea de bajo RFI se vieron más afectados por el destete que los lechones de la línea de alto RFI. En la primera semana después del destete, comieron y crecieron menos (Figura 1), tuvieron más diarrea y un estado in amatorio más elevado. Sin embargo, se recuperaron durante la segunda y tercera semanas y ambas líneas tuvieron un rendimiento y unas características - fisiológicas similares al final del período post-destete.

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Ensayo 2: Alojamiento de grandes grupos de cerdos sobre suelo de hormigón 

Los trastornos locomotores y más específicamente las cojeras, han sido identificadas como una de las enfermedades de producción más importantes para los cerdos en fase decrecimiento acabado. Las cojeras son un problema complejo con orígnes multifactoriales. Entre estas causas, la osteocondrosis tiene una prevalencia muy alta en todas las razas de cerdos. La osteocondrosis es un fallo local de la circulación sanguínea en la parte superior de los huesos largos que causa grietas del cartílago articular (Figura 2). Sin embargo, el porcentaje de cojeras que pueden estar ligadas a la osteocondrosis es difícil de evaluar y aún se desconoce. Los cerdos de líneas RFI altas y bajas se alojaron sobre suelo de hormigón en un corral equipado con un sistema de alimentación automático que permitía a los cerdos acceder de forma individual al comedero y registrar su consumo. Las mediciones se recogieron durante todo el período de crecimiento y acabado y se registró la conducta animal, las cojeras, las lesiones por osteocondrosis y el índice de crecimiento. El estudio confirmó la alta prevalencia (55 a 90% de los cerdos dependiendo de la articulación) de lesiones por osteocondrosis durante el período de crecimiento. Estas lesiones se observaron más frecuentemente en cerdos con un bajo RFI, sin ninguna correlación con las cojeras, que afectaron a una baja proporción de cerdos en ambas líneas.

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Ensayo 3: Condiciones de higiene durante la fase de crecimiento

Una higiene deficiente de los alojamientos y la falta de cumplimiento de las normas de bioseguridad son factores de riesgo para la salud de los cerdos. Tanto los lechones de bajo RFI como los de alto RFI se alojaron en alojamientos limpios o sucios durante las primeras seis semanas de la fase de crecimiento (véase Le Floc’h et al., 2014 para obtener más detalles del modelo). La prevalencia de lesiones respiratorias en el sacrificio fue mayor en condiciones sucias, incluyendo la in amación del tejido pulmonar (neumonía) o de la membrana circundante (pleuresía). La tasa de crecimiento de cerdos fue, como promedio, un 20% menor en condiciones sucias, y esta reducción fue inesperadamente mayor para la línea de alto RFI que en la línea de bajo RFI (26 frente a 12%). Las malas condiciones de higiene indujeron una respuesta in amatoria sistémica (Figura 3) y un estrés oxidativo, y esta respuesta fue mayor en cerdos de alto RFI, lo cual es contrario a la hipótesis inicial. La calidad de la carne evaluada al sacrificio (siete semanas después de que todos los cerdos se alojaran en condiciones limpias) no se vio afectada de manera acusada por la falta de higiene durante el crecimiento temprano, pero el peso corporal al sacrificio fue todavía menor para los cerdos criados en malas condiciones de higiene (5,5 y 13,4 kg de diferencia entre limpio y sucio para RFI bajo y RFI alto, respectivamente).

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Conclusiones

Aunque algunas características de la respuesta post destete different entre las líneas RFI en las primeras etapas posteriores al destete de los lechones, no se observó diferencia al final de este destete. Los lechones de la línea de bajo RFI se vieron, de forma transitoria, más afectados por la mala nutrición causada por el estrés del destete, pero esto podría superarse con una adaptación de la estrategia nutricional. Las malas condiciones de higiene afectaron a la salud de los cerdos durante la fase de crecimiento y en el peso del cerdo al sacrificio. Los cerdos de la línea de alto RFI estuvieron claramente más afectados que los cerdos más eficientes. Estos estudios experimentales indican que la selección de cerdos para un RFI bajo (alta e ciencia de producción) no tiene un impacto negativo sobre la robustez, la salud y la capacidad de adaptación de los cerdos al final del período de destete. 

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