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Conclusiones de un estudio experimental de PROHEALTH

La mortalidad del lechón es la mayor preocupación de los productores de porcino. En las granjas europeas, aproximadamente uno de cada cinco o seis lechones nace muerto o muere después de nacer. La principal causa de la mortalidad al nacimiento es el prolongado parto de la cerda, posiblemente debido al estrés o la fatiga; las principales causas de muerte después del parto son hipotermia como resultado de hipoxia y (o) hambre, aplastamiento por parte de la cerda e infecciones. Existe alguna evidencia de que el ambiente de las cerdas durante la gestación puede generar estrés materno, el cual puede influir en los lechones después y antes del nacimiento. En particular, en un estudio previo del proyecto PROHEALTH, observamos un impacto positivo de un sistema de alojamientos enriquecidos sobre el bienestar de las cerdas y la supervivencia de los lechones (ver Boletín No. 2, noviembre de 2015). Este sistema enriquecido, en el cual las cerdas se encuentran alojadas en grupo con cama de paja con una superficie de 3,5 m2  por cerda, se comparó con el sistema convencional existente en muchos países europeos, incluida Francia, en los cuales las cerdas son alojadas en suelo enrejillado y sólo disponen 2,4 m2 por cerda.


La diferencia en la supervivencia de los lechones probablemente tuvo su origen durante la gestación, ya que las cerdas de ambos sistemas fueron trasladadas, unos días antes del parto, a salas de maternidad con corrales de lactancia y prácticas de manejo similares. En base a estos resultados, se planteó la hipótesis de que el enriquecimiento del ambiente y la dieta de las cerdas alojadas en el sistema convencional para simular el suministro de paja podría reducir el estrés materno durante la gestación y la mortalidad de los lechones.


   

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Así se compararon tres sistemas experimentales durante la gestación, de menor a mayor enriquecimiento:  el sistema convencional (C, en suelo enrejillado); el sistema convencional enriquecido con material manipulable y pellets de paja (CE), y el enriquecido (E, en cama de paja y con espacio adicional por cerda). En el sistema CE, se proporcionaron a las cerdas trozos de roble unidos a una cadena para satisfacer su necesidad de comportamiento de investigación y se les proporcionaron pellets de paja para reducir su motivación de alimentación frustrada. Los pellets de paja se suministraron en el comedero después de cada comida desde el día 3 hasta el día 104 de gestación. Después, todas las cerdas (n=83) fueron trasladadas a los corrales de partos y alojadas en jaulas individuales idénticas, sobre suelo enrejillado.


El estrés maternal se evaluó mediante las concentraciones de cortisol en la saliva y los patrones de comportamiento. Durante las últimas fases de la gestación, las concentraciones de cortisol fueron mayores en el sistema convencional (C) que en el sistema enriquecido (E) quedando el sistema convencional enriquecido (CE) en un punto intermedio. El enriquecimiento redujo las estereotipias de las cerdas, que son movimientos o posturas repetitivas que reflejan frustración (E<CE<C) e incrementó su comportamiento investigativo hacia el material manipulable (roble, paja, paredes de corral) (E>CE>C). La mortalidad de los lechones durante el parto y 12 horas después del mismo fue menor en los dos sistemas enriquecidos respecto al convencional. La mortalidad total (muertes de nacidos vivos + nacidos muertos) fue un 4 por ciento menor en estos dos sistemas pero la diferencia no alcanzó el nivel de significación.


En conclusión, cuando las cerdas se alojaron en sistemas convencionales durante la gestación, el enriquecimiento de su ambiente con material manipulable y la introducción de pellets de paja produjo un aumento del bienestar en el periodo de gestación. Estos efectos fueron acompañados por una reducción en la mortalidad neonatal. La mejora del bienestar de las cerdas durante la gestación debe ser tenida en cuenta para reducir la mortalidad de los lechones en explotaciones porcinas.



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