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Impacto del peso al nacimiento y la restricción del crecimiento prenatal en lechones

El mayor tamaño de camada de las cerdas prolíficas ha reducido el peso al nacimiento de los cerdos y ha llevado a una mayor variación del peso de los lechones dentro de una misma camada. Sin embargo, el peso al nacimiento por sí solo no distingue entre lechones pequeños y aquellos que han experimentado una restricción del crecimiento intrauterino (RCIU).


EL trabajo de PROHEALTH en el Reino Unido ha estudiado la RCIU de los lechones en una granja comercial de JSR Genetics para intentar entender el impacto de esos animales y posibles estrategias para reducir su aparición en futuras generaciones.


La participación de JSR Genetics en el proyecto resultó significativamente beneficiosa por el mayor nivel de recogida de datos en la granja donde se llevó a cabo el trabajo, con registros tomados de más de 1.500 madres y 21.000 lechones que incluían el peso individual al nacimiento, forma de la cabeza y registros de supervivencia o la causa de muerte. Además de los descubrimientos esperados para esta investigación, estos datos aportaban información útil para JSR acerca de las mejores prácticas en esta u otras granjas.


La granja contaba con varios diseños para salas de partos y, durante el año que duró el proyecto, implementó diferentes prácticas de manejo. Los datos recogidos a nivel del lechón, en mayor medida que los recogidos a nivel de la cerda lactante, mostraron que se podía identificar el diseño óptimo de las salas de partos y determinar de mejor manera el impacto, tanto positivo como negativo, de una práctica de manejo específica. Estos datos pueden ser analizados para eliminar cualquier efecto estacional o genético y utilizarse para influir aún más en las futuras decisiones de la granja.


El trabajo resaltó que la selección a nivel de cerdas contra el RCIU podría ser una herramienta beneficiosa para mejorar la supervivencia de los lechones y era mucho más hereditaria que la selección en la supervivencia de los lechones solamente. Además, las discusiones a nivel interno y con los colaboradores de JSR Genetics sobre estos descubrimientos han animado al sector a hacer más por entender las causas de la RCIU. Esto ha incluido la oportunidad de observar el espaciamiento entre los puntos de implantación de embriones dentro del útero, que también puede estar influenciado por la genética de la cerda.


Sin embargo, mientras los beneficios directos del proyecto han dado oportunidades para el futuro desarrollo de estrategias de selección de cerdas, también ha aportado nuevas ideas y áreas para explorar. Los beneficios adicionales de la disponibilidad de los datos han supuesto un valor añadido para la mejora futura de la producción en JSR Genetics.


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